ไดโนเสาร์คอยาวตัวใหญ่แค่ไหนขึ้นมาปกครองสัตว์กินพืชจูราสสิกได้

การศึกษาใหม่ชี้ให้เห็นว่าเซาโรพอดคอยาวซึ่งเป็นสัตว์ที่ใหญ่ที่สุดที่เคยเดินบนโลก

หนังชนโรง อาจได้รับความนิยมอย่างมากในช่วงยุคจูราสสิกเนื่องจากการระเบิดของภูเขาไฟจำนวนมากซึ่งเริ่มขึ้นเมื่อประมาณ 184 ล้านปีก่อน วิกฤตสิ่งแวดล้อมที่เกิดขึ้นอาจทำให้เกิดการเปลี่ยนแปลงในชีวิตของพืชซึ่งทำให้สัตว์กินพืชที่มีฟันผุตัวใหญ่มีความได้เปรียบเหนือสัตว์กินพืชชนิดอื่น ๆ การค้นพบนี้มาจากการค้นพบฟอสซิลใหม่ของเซาโรพอดที่ “จริง” ที่เก่าแก่ที่สุดชนิดหนึ่งในอาร์เจนติน่าปาตาโกเนีย ตะกอนที่มีไดโนเสาร์ที่อธิบายใหม่เรียกว่า Bagualia alba นั้นมีอายุตั้งแต่ 179 ล้านปีก่อนนักบรรพชีวินวิทยา Diego Pol จากพิพิธภัณฑ์บรรพชีวินวิทยา Egidio Feruglio ใน Trelew ประเทศอาร์เจนตินาและเพื่อนร่วมงานรายงานเมื่อวันที่ 18 พฤศจิกายนในการดำเนินการของ Royal Society B นักวิจัยพบว่าบีอัลบ้ามีลักษณะปากโป้งของเซาโรพอดที่แท้จริง: ขาขนาดใหญ่เหมือนเสา ขนาดใหญ่ คอยาวสัมพันธ์กับร่างกาย ขากรรไกรกว้างและแข็งแรง และฟันขนาดใหญ่รูปช้อนที่เคลือบฟันหนา หรือที่เรียกว่า eusauropods เชื้อสายนี้เข้ามาครอบงำจูราสสิกตอนกลางและตอนปลายประมาณ 174 ล้านถึง 145 ล้านปีก่อน ทำให้เกิดยักษ์ที่น่ากลัวเช่น Argentinosaurus และ Dreadnoughtus schrani ในช่วงต้นจูราสสิกประมาณ 201 ล้านถึง 174 ล้านปีก่อน Pol กล่าวว่า sauropods ที่กินพืชสามารถแข่งขันกับสัตว์กินพืชอื่น ๆ ได้หลายชนิดรวมถึง sauropodomorphs ซึ่งเป็นญาติห่าง ๆ เช่น Mussaurus patagonicus ที่มีขากรรไกรที่มีกำลังน้อยและคอสั้น สิ่งที่ทำให้ยักษ์ eusauropod มีขาขึ้นในการแข่งขันที่กินพืชเป็นอาหารนั้นยังไม่ชัดเจนส่วนหนึ่งเป็นเพราะมีฟอสซิลค่อนข้างน้อยที่สืบเนื่องมาจากการเปลี่ยนแปลงระหว่างจูราสสิกตอนต้นและตอนกลาง ผู้ร้ายที่เป็นไปได้อย่างหนึ่งคือวิกฤตสิ่งแวดล้อมที่เกิดขึ้นในช่วงปลายของยุคจูราสสิกตอนต้นซึ่งเป็นเหตุการณ์ของภาวะโลกร้อนและการเป็นกรดในมหาสมุทรซึ่งนำไปสู่การสูญพันธุ์ของสิ่งมีชีวิตหลายชนิดโดยเฉพาะในมหาสมุทร แต่ยังเกิดขึ้นบนบกด้วย ก่อนหน้านี้นักวิทยาศาสตร์แนะนำว่าเหตุการณ์นี้เชื่อมโยงกับการปะทุของภูเขาไฟขนาดใหญ่ในซีกโลกใต้ ชีพจรของภูเขาไฟอาจนำไปสู่การเปลี่ยนแปลงครั้งใหญ่ในชีวิตของพืชในภูมิภาคนี้ ต้นจูราสสิกถูกครอบงำโดยเมล็ดเฟิร์นปรงและ gingkoes แต่ในยุคจูราสสิกกลางพระเยซูเจ้าเริ่มเจริญรุ่งเรืองในสภาพอากาศที่แห้งแล้งและอบอุ่นกว่า ในทางกลับกันอาจทำให้ชีวิตยากลำบากสำหรับ sauropodomorphs จำนวนมากซึ่งหายไปจากบันทึกฟอสซิลหลังยุคจูราสสิกตอนต้น แต่ผลการศึกษาของ B. alba ยังมีชีวิตอยู่และดีขึ้นเมื่อ 179 ล้านปีก่อนหลังจากผลพวงของภูเขาไฟ Pol และเพื่อนร่วมงานแนะนำว่า B. alba และ eusauropods อื่น ๆ อาจอยู่ในตำแหน่งที่ดีที่สุดในการเคี้ยวใบไม้ที่แข็งมากของพระเยซูเจ้า ขากรรไกรและฟันที่ทรงพลังเป็นพิเศษของพวกมันสามารถเคี้ยวใบไม้เหล่านั้นได้และความกล้าที่มีขนาดใหญ่ของพวกมันได้รับการปรับให้เข้ากับการย่อยพืชที่มีความแข็งทำให้สามารถนั่งและหมักได้หลายวัน Pol และเพื่อนร่วมงานแนะนำ ดูหนังออนไลน์

การสืบหาฟอสซิลใหม่อย่างระมัดระวังเป็นส่วนสำคัญของปริศนา Pol กล่าว

เพราะ“ มันเป็นหลักฐานที่ชัดเจนชิ้นแรก [ที่] เซาโรพอดขนาดใหญ่กลายเป็นสัตว์กินพืชที่โดดเด่นในระบบนิเวศบนบกหลังจากเหตุการณ์ภูเขาไฟครั้งใหญ่” ซากดึกดำบรรพ์ใหม่นี้“ เป็นส่วนเสริมที่สำคัญสำหรับภาพวิวัฒนาการของเซาโรพอดในยุคแรก ๆ ที่ไม่สมบูรณ์ของเรา” พอลบาร์เร็ตต์นักบรรพชีวิตวิทยาจากพิพิธภัณฑ์ประวัติศาสตร์ธรรมชาติในลอนดอนกล่าว และความบังเอิญระหว่างอายุของฟอสซิลกับชีพจรสำคัญของการระเบิดของภูเขาไฟในภูมิภาคนี้เป็นเรื่องที่น่าสนใจเขากล่าวเสริม แต่เขาบอกว่า“ ฉันอยากเห็นหลักฐานอีกเล็กน้อยก่อนที่จะขยายเรื่องนี้ไปสู่เหตุการณ์ระดับโลก” ซึ่งนำไปสู่การเปลี่ยนแปลงทั้งวิวัฒนาการของพืชและไดโนเสาร์ แม้ว่านี่จะเป็นซากดึกดำบรรพ์ของเซาโรพอดที่เก่าแก่ที่สุด แต่ก็ยังมีการค้นพบเชื้อสายของเซาโรพอดที่จะย้อนกลับไปอีก 40 ล้านปีในยุคไทรแอสซิกตอนปลายโดยอาศัยการวิเคราะห์ต้นไม้ตระกูลของสัตว์ และนักวิทยาศาสตร์ก็รู้น้อยมากว่าเซาโรพอดรุ่นก่อน ๆ เหล่านี้เลี้ยงอย่างไรหรือแม้แต่พวกมันอาศัยอยู่ที่ไหนในโลก ตัวอย่างเช่นเป็นไปได้ว่าเซาโรพอดที่แท้จริงตัวแรกอาศัยอยู่ในสถานที่ที่ไม่เกิดการเปลี่ยนแปลงของภูมิอากาศและดอกไม้ สำหรับตอนนี้“ ผู้เขียนเสนอแนวคิดใหม่ที่น่าสนใจซึ่งเราสามารถทดสอบกับการค้นพบใหม่ ๆ ในอนาคตได้” บาร์เร็ตต์กล่าว “ ถ้าถูกต้องสิ่งนี้จะทำให้เข้าใจถึงความเชื่อมโยงระหว่างวิวัฒนาการของโลกภูมิอากาศพืชและสัตว์” หนัง2020